Preguntas frecuentes

¿Qué es el EVOH?

El Etileno-Vinil-Alcohol conocido de forma abreviada como EVOH o EVAL es un polímero termoplastico muy utilizado como envase rígido para alimentos. Utilizado con otros materiales como el polipropileno, polietileno o poliestireno presenta una eficaz barrera que evita que el oxigeno y la humedad influyan negativamente en los alimentos envasados retardando la degradación que se produce por la oxidación y el paso del tiempo. Además de su excelente impermeabilidad al oxígeno es también una eficaz barrera para el gas carbónico y los aromas. Para que estas características no se vean reducidas por la humedad suele emplearse en una estructura multicapa con PE y/o PET menos sensibles a la humedad. Los usos de los plásticos EVOH en el sector de la alimentación son multiples destacando los envases para yogures, salsas de tomate, zumos y compotas de frutas, envases para mayonesas, envasado de quesos, etc. 

plástico EVOH alta barrera cinco capas

Los beneficios del EVOH

  • Evita la entrada del oxígeno y de otros olores dentro del envase.
  • Mantiene la fragancia y el olor original de los alimentos dentro del envase.
  • El contenido se mantiene por más tiempo conservando en buenas condiciones el sabor y la calidad del alimento.
  • Protege de la degradación vitamínica más sensible del alimento.
  • Permite reducir considerablemente el espesor del envase.
  • Se puede manipular y procesar de manera sencilla y económica.

¿Qué es el envasado en atmósfera protectora?

También conocido como MAP o envase al vacío, el envasado en atmósfera protectora permite conservar durante más tiempo los alimentos frescos. Para aprovechar los beneficios de este tipo de envasado de alimentos se hace uso de una tecnología que sustituye el aire del interior del envase añadiendo en su lugar una mezcla de gases que contribuyen a que el producto envasado se mantenga mucho más tiempo fresco. Con la reducción o eliminación del oxigeno en los envases o su completa sustitución por otros gases se logra retrasar las reacciones de degradación del producto por su oxidación natural además de retrasar el crecimiento de microorganismo aeróbicos.  El almacenamiento de los productos envasados en atmósfera protectora se realiza a muy bajas temperaturas entre lo 0 a 3 ºC. Aunque en general este tipo de envasado de alimentos se utiliza para productos alimenticios también se emplea esta técnica en el sector farmacéutico para mejorar la duración de los medicamentos.

Tecnología de envasado en atmósfera protectora

Actualmente existen dos técnicas para el envasado de productos en atmósfera protectora que son los que habitualmente se utilizan en la industria alimentaria:

  • Barrido gaseoso
    Consiste en enjuagar el embalaje con la mezcla de gas adecuada para el tipo de alimento que expulsa el aire que contiene el oxigeno. A pesar de la simplicidad de la técnica tiene un inconveniente que es el alto consumo de gas necesario durante el proceso y los riegos que supone para los operarios un entorno laboral cargado de óxido de carbono u ozono.
  • Vacío compensado
    En esta técnica de envasado se procede a suprimir totalmente el aire para posteriormente introducir la mezcla de gas precisada. Este tipo de envasado no es el más adecuado para alimentos que por su tamaño o consistencia resulten frágiles dado que pueden sufrir aplastamiento por el aumento de la presión al extraer el aire.

Para cualquiera de las técnicas descritas vendrá reflejada en el envase del producto con la indicación “envasado en atmósfera protectora” .

Alimentos en envasado MAP

alimentos envasados en atmósfera protectora

Todos los alimentos son perecederos. Independientemente de su modo de preparación o procesado los alimentos no se mantienen frescos para siempre. Para poder retrasar los procesos naturales de descomposición se han ido optando por diversas técnicas que permiten alargar la vida útil de todos los productos alimenticios. Teniendo en cuenta que cada alimento de por si es diferente al utilizar el envasado en atmósfera protectora no siempre bastara con sustituir el oxigeno por otro gas inerte si no que más bien será necesario consultar o descubrir que proporción de gases es la más adecuada para que el producto mantenga sus características organolepticas tan apreciadas por el consumidor final. De este modo se han ido creando distintas proporciones de gases que bien pueden conformar una tabla de mezclas de gases para el envasado en atmósfera protectora. Los alimentos que más habitualmente se envasan en atmósfera protectora son:

  • Alimentos preparados
  • Carnes frescas
  • Carnes procesadas
  • Frutas y verduras
  • Pescados y mariscos
  • Productos de panadería
  • Quesos

¿Qué es el PET?

El politereftalato de etileno, tereftalato de polietileno, polietileno tereftalato o polietilentereftalato es un tipo de plástico muy utilizado en el sector de la alimentación. Los envases PET están normalmente asociados a los envases para bebidas ya sea PET amorfo o PET cristalino los envases de plástico para bebidas utilizan habitualmente este polímero termoplástico por sus propiedades físicas y por la gran diversidad de envases que con el pueden fabricarse.

Enlaces químicos del Tereftalato de polietileno

Estructura química del PET

Los envases fabricados con PET cuentan con algunas características y aspectos a tener en cuenta:

  • Excelente barrera contra los gases CO2, O2, la radiación UV y la humedad.
  • Es un material impermeable
  • Es inerte al contenido
  • Presenta alta dureza y rigidez lo que le hace resistente al desgaste.
  • Tiene una alta resistencia química con buenas propiedades térmicas.
  • Es transparente APET (PET amorfo) o cristalino CPET (PET cristalino), admitiendo colorantes en su fabricación.
  • Su superficie puede barnizarse.
  • Estable a la intemperie ante temperaturas que pueden oscilar entre los -20ºC a los +60ºC.
  • Aunque los envases PET no son biodegradables si es totalmente reciclable.
  • Apto para su uso como envase alimentario en botellas, bandejas, etc.

Reciclaje de los embalajes fabricados con  PET

Como se ha mencionado con anterioridad los envases PET pueden ser continuamente reciclados mediante distintos procesos de recogida y selección. Distintos métodos de limpieza y extrusión además de la descontaminación a 280ºC logran que gran parte de los envases PET sean reciclados reincorporándose a la cadena de producción y disminuyendo así su impacto medioambiental siendo el producto número 1 en el reciclado.

Reciclado envases PET

Aplicaciones de los envases PET

Existen infinidad de usos para los plásticos PET algunos de ellos relacionados con el sector industrial como es la fabricación de carcasas para motores o de envases resistentes a la congelación o a temperaturas en medios ácidos.  El PET en lámina o película es utilizado en la fabricación de blísters, cajas, envases para medicamentos, bolsas para alimentos, envases cosméticos. El PET se utiliza también en el envasado de líquidos y bebidas carbonatadas como los refrescos y gaseosas, para lociones y champúes, como envase para polvos y talcos, para productos capilares y fármacos, en el envasado de aceites comestibles y medicinales. La fabricación de bandejas para ensaladas, tapaderas y cualquier otro recipiente que necesita realzar la forma, fresco o color del productos se fabrican en PET. Los envases PET son apreciados en la industria alimentaria y en los laboratorios farmacéuticos y de cosmética.

Fabricación de envases PET

Envases PET para vegetales, frutas y verduras

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