Breve historia de los envases plásticos

1 de diciembre, 2017 en Noticias

plásticos - historia

Un plástico es un polímero sintético o artificial

¿Qué es un plástico?

Un plástico es un tipo de polímero sintético o artificial; similar en muchos aspectos a las resinas naturales que se encuentran en los árboles y otras plantas. El diccionario Webster’s define a los polímeros como: cualquiera de los varios compuestos orgánicos complejos producidos por polimerización, capaces de ser moldeados, extruidos, fundidos en diversas formas y películas, o estirados en filamentos y luego utilizados como fibras textiles.

Una pequeña historia

La historia de los plásticos manufacturados data de hace más de 100 años; sin embargo, cuando se compara con otros materiales, los plásticos son relativamente modernos. Su uso durante el siglo pasado ha permitido a la sociedad hacer enormes avances tecnológicos. Aunque se considera que los plásticos son una invención moderna, siempre ha habido “polímeros naturales” como el ámbar, las conchas de tortuga y los cuernos de los animales. Estos materiales se comportaban de manera muy parecida a los plásticos fabricados en la actualidad y con frecuencia se usaban de forma similar a la forma en que actualmente se aplican los plásticos fabricados. Por ejemplo, antes del siglo XVI, los cuernos de los animales, que se vuelven transparentes y de color amarillo pálido cuando se los calienta, a veces se usaban para reemplazar el vidrio.

Alexander Parkes dio a conocer el primer plástico hecho por el hombre en la Gran Exposición Internacional de 1862 en Londres. Este material, que recibió el nombre de Parkesine, ahora llamado celuloide, era un material orgánico derivado de la celulosa que, una vez calentado, podía moldearse pero conservaba su forma cuando se enfriaba. Parkes afirmó que este nuevo material podría hacer cualquier cosa que el caucho fuera capaz de hacer, pero a un precio menor. Había descubierto un material que podía ser transparente y tallado en miles de formas diferentes.

En 1907, el químico Leo Hendrik Baekland, mientras se esforzaba por producir un barniz sintético, tropezó con la fórmula de un nuevo polímero sintético que se origina a partir del alquitrán de hulla. Posteriormente denominó a la nueva sustancia “baquelita“. La baquelita, una vez formada, no podía derretirse. Debido a sus propiedades como aislante eléctrico, la baquelita se utilizó en la producción de objetos de alta tecnología, como cámaras y teléfonos. También se usó en la producción de ceniceros y como un sustituto del  jade, mármol y ámbar. En 1909, Baekland había acuñado “plásticos” como el término para describir esta categoría completamente nueva de materiales.

La primera patente de cloruro de polivinilo (PVC), una sustancia que ahora se usa ampliamente en revestimientos de vinilo y tuberías de agua, se registró en 1914. El celofán también se descubrió durante este período.

Los plásticos en realidad no despegaron hasta después de la Primera Guerra Mundial, con el uso del petróleo, una sustancia más fácil de procesar que el carbón en las materias primas. Los plásticos sirvieron como sustitutos de la madera, el vidrio y el metal durante los tiempos difíciles de la Primera Guerra Mundial I y II. Después de la Segunda Guerra Mundial, los plásticos más nuevos, como el poliuretano, el poliéster, las siliconas, el polipropileno y el policarbonato, se unieron al metacrilato de polimetilo y al poliestireno y al PVC en aplicaciones generalizadas. Muchos más seguirían y en la década de 1960, los plásticos estaban al alcance de todos debido a su bajo coste. Por lo tanto, los plásticos habían llegado a considerarse ‘comunes’, un símbolo de la sociedad de consumo.

Desde la década de 1970, hemos sido testigos del advenimiento de los plásticos de “alta tecnología” utilizados en campos exigentes como la salud y la tecnología. Se continúan desarrollando nuevos tipos y formas de plásticos con características de rendimiento nuevas o mejoradas.

Desde las tareas diarias hasta nuestras necesidades más inusuales, los plásticos han proporcionado cada vez más características de rendimiento que satisfacen las necesidades del consumidor en todos los niveles. Los plásticos se utilizan en una gama tan amplia de aplicaciones porque son excepcionalmente capaces de ofrecer muchas propiedades diferentes que ofrecen beneficios para el consumidor sin igual con otros materiales. También son únicos porque sus propiedades pueden personalizarse para cada aplicación de uso final individual.


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